PhotoDNA: La solución de Microsoft y Google contra la pornografía infantil

El mes pasado detuvieron a un hombre en Texas después de que Gmail avisará a las autoridades de que el individuo en cuestión estaba enviado pornografía infantil a través de Gmail. Después se descubrió además de que se trataba de un pedófilo reincidente. El caso no ha quedado exento de polémica, y ha dado la vuelta al mundo. ¿Espía google nuestro correo?

Después de este caso, todos hemos dudado acerca de la privacidad de Gmail, aunque hace falta destacar que este proceso para detectar material de este tipo no es nada nuevo: Google lo lleva usando desde hace años. Además, Microsoft y Facebook también utilizan éste método. ¿Es esto legal?

No se trata de un escaneo manual, está automatizado.
Google no lee todos los correos uno a uno en busca de contenido sospechoso, ni examina todos los ficheros adjuntos para ver si contienen material pedófilo o no. En su lugar, el proceso automático crea unos “hash” de las imágenes, es decir, como una especie de huellas digitales que, en caso de coincidir con imágenes explícitas de menores, dan positivo.

Ante tal revuelo, a Google no le quedó más remedio que dar explicaciones en público detallando el método empleado diciendo esto mismo:
“Es un escaneo automático y no manual que ayuda a identificar dichas imágenes ilegales. En el caso de que se detecte alguna, Google notifica al NCMEC (National Center for Missing & Exploited Children), que se encarga de dar el aviso a las autoridades. Éstas obtienen una orden judicial basándose en el indicio que Google aporta y se comprueba si, efectivamente, se trata de la imagen que Google cree que es.”

El NCMEC tiene una gran base de datos de imágenes de este tipo para que las empresas que utilicen este método puedan realizar tareas rutinarias. Aunque tiene una desventaja, ya que sólo darán positivo aquellas fotos de las que la NCMEC tenga conocimiento, en caso contrario, no darán positivo.
¿Entonces Google puede realizar este escaneo o no? Pues si, en los términos de uso (Si, esos que todos aceptamos sin leer ni el primer párrafo), google contempla la posibilidad de “analizar tu contenido”, para, por ejemplo, ofrecerte una publicidad personalizada, esa que todos vemos al entrar a la bandeja de entrada. También tienen una cláusula en la que se hace mención la “Seguridad de los niños”:
“Google tiene una política de tolerancia cero contra las imágenes de abuso sexual a niños. Si descubrimos dicho contenido, avisaremos a las autoridades y podríamos tomar acciones disciplinarias, como el cierre de la cuenta de aquellos involucrados.”

Fotos Seguridad
¿Cómo funciona PhotoDNA?
1. Se coge cada imagen a analizar y la convierten a escala de grises, modificando la escala hasta la establecida por ellos.
2. Se divide la imagen en cuadros más pequeños.
3. Se calculan distintos parámetros como el tono de grises de cada pixel en cada cuadro.
4. Se crean los histogramas con cada valor recogido
5. Con los valores obtenidos se crea una firma única o un “hash” que se asigna a cada imagen

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